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Los mayas milperos de Yucatn
y su entorno social y natural


Por Christian H. Rasmussen

Los mayas de habla yucateco son el grupo indgena ms grande de Mxico. Habitan el el estado de Yucatn, la parte norte de Campeche y gran parte de Quintana Roo. Su cultura ha estado muy ligada al sistema agrcola milpero en donde, con la tcnica de roza-tumba-quema, se convierte el monte en parcelas donde cultivan maz, frijol, calabaza y otras plantas. En su cultura los mayas han conservado fuertes elementos de la religin prehispnica, que hoy conviven felizmente con las creencias que trajeron los evangelizadores espaoles.

La topografa de la Pennsula de Yucatn, con sus extensos bosques y sus terrenos pedregosos, ha sido, hasta hoy, una trinchera para la proteccin de la cultura y sociedad maya. Los mayas yucatecos han sido uno de los grupos indgenas mexicanos que ha ofrecido ms resistencia a la conquista colonial y a su incorporacin a la sociedad mestiza mexicana. Con los nuevos medios de comunicacin, la conversin de las milpas en pastizales para la actividad ganadera y el acelerado desarrollo turstico en la zona caribea de la pennsula, este baluarte se est derrumbando en los ltimos decenios. Pero eso no significa que los lazos con el pasado se hayan roto y que las costumbres queden en el olvido. Simplemente, la sociedad se transforma y deja lo que ya no le interesa o sirve, conserva lo que le parece, e incorpora nuevos elementos tiles.

En el siguiente foto-reportaje he querido presentar la vida cotidiana y las tradiciones de miles de familias campesinas mayas yucatecas. La informacin proviene de una investigacin antropolgica realizada en el oriente del estado de Yucatn, de la cual se han publicado diversos materiales.





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