Hoy es: Sbado, 18 de Noviembre de 2017
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Las plantas de la milpa entre los mayas

Silvia Terán
Christian Rasmussen
Olivio May Cauich

Fundación Tun Ben kin, A.C.
Fundación Tun Ben Kin, A.C

MAÍZ, NAL O GRACIA
(Zea mays)

Maíz tiene el honor de abrir esta presentación de las plantas de las milpas xocenenses, porque se trata del alimento más importante, no sólo del área maya, sino de toda Mesoamérica y de buena parte de América, desde varios milenios antes de la conquista. Su domesticación que parece haberse realizado tanto en Mesoamérica como en Sudamérica y su cultivo, han sido condición sine qua non del desarrollo mesoamericano. El maíz es el centro de un complejo cultural que ha involucrado todos los niveles de la vida social, desde el ecológico hasta el religioso, pasando por el tecnológico, el cultural y el económico.

Cuando llegaron los españoles, maíz era el alimento y la bebida principal de estas tierras y, por lo mismo, ocupaba el lugar principal en el policultivo milpero. El término “maíz” fue introducido por los españoles, quienes lo tomaron de Haití, en las Antillas. En maya-yucateco, al maíz en planta, en elote y en mazorca se le denominaba y denomina nal ; al grano se le denominaba y denomina ixi'im y al grano o mazorca que se selecciona para semilla, se le denomina inah /i'inaj/ . Los campesinos también le llaman Gracia .

Maíz no es uno, sino muchos personajes ya que presenta regular diversidad. Considerando el ciclo de maduración, existe tres variantes y, dentro de ellas, hay otras variaciones en color y, en algunos de ellos en el grosor y el tamaño de los granos:

1. Xmejen nal , xt'uup nal o maíz chico, de ciclo corto

2. xchuum ya' o maíz de ciclo intermedio

3. Xnuuk nal o maíz grande, de ciclo largo

 

Galería fotográfica
Xmejen xt'ojib

Xmejen xt'ojib
13 cm aprox.

Xmejen sak xt'uup nal
Xmejen sak xt'uup nal
10-14 cm

 

Eek' ch'oob nal
Eek' ch'oob nal
12 cm aprox.
Xmejen chaksel nal
Xmejen chaksel nal
10-14 cm.

Xnuuk sak nal
Xnuuk sak nal
15-20 cm
Cosecha de maíz
Cosecha de maíz
Boox jolo'och
Boox jolo'och
14 cm aprox.
Xnuuk k'an nal
Xnuuk k'an nal
14-16 cm

 

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