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Las plantas de la milpa entre los mayas

Silvia Terán
Christian Rasmussen
Olivio May Cauich

Fundación Tun Ben kin, A.C.
Fundación Tun Ben Kin, A.C

CALABAZAS
(Cucurbitaceae)

Este apartado se refiere a todas las cucurbitáceas cultivadas en Xocen, incluyendo pepinos, sandías, melones, calabazos y lekes y no sólo "calabazas". Este término lo hemos puesto entrecomillado porque se trata de tres especies que en español se aglutinan en el concepto “calabazas”, pero en maya no. En maya cada “calabaza” recibe un nombre distinto y sólo a k'úum se le reconoce como calabaza. Las otras no tienen un verdadero nombre en español. En el encabezado hacemos referencia a las "calabazas", porque las tres especies que en español se piensan como calabazas, pertenecen al género cucurbita , que es el más importante porque como sus miembros provienen de Mesoamérica, su cultivo ocupa un lugar relevante y, por lo mismo, son muy populares. La octava cucurbitácea que se cultiva en Yucatán y que no encontramos en Xocen es Sechium edule (Jacq.) Sw., mejor conocida como chayote.

Las siete especies que se cultivan en Xocen son: 1. Sandía Citrullus lunatus (Thumb.); 2. Melón. Cucumis melo L.; 3. Pepino. Cucumis sativus L.; 4. "Calabaza" xka '. Cucurbita argyrosperma Huber (sin: C.mixta Pang.); 5. Calabaza k'úum. Cucurbita moschata (Duch) Duch ex Poir; 6. "Calabaza" ts'ol. Cucurbita pepo L.; 7. Calabazo leek, chúuj. Lagenaria siceraria (Molina) Standley.

Las tres Cucurbitas y Lagenaria- se cultivaban por estos rumbos desde antes de la conquista, siendo las tres cucurbitas originarias de Mesoamérica.

Después de maíz, Cucurbita ha sido el género más importante de la milpa. De las cinco especies cultivadas en América, tres se cultivan en Yucatán y parece que las tierras bajas del área maya fueron un centro de origen y domesticación de calabazas ya que, al sur de la sierrita Puuc, se encuentra la especie silvestre más cercana a las cultivadas (Cucurbita lundelliana) Bailey, y el centro de mayor diversidad de la especie cultivada más cercana al ancestro silvestre, que es Cucurbita moschata , es la planicie yucateca. Hay que enfatizar que las semillas, y no la carne del fruto, parecen haber sido el pivote de domesticación de esta importante especie, considerando su durabilidad y su alto valor alimenticio.



Galería fotográfica

Xmejen k'úum, xtoboox
Xmejen k'úum, xtoboox
9 cm de diám.
Xmejen iis k'úum
Xmejen iis k'úum
14 cm de diám.
Xmejen xkalim k'úum
Xmejen xkalim k'úum
30 cm de largo
Xnuuk xtoboox k'úum
Xnuuk xtoboox k'úum
15 cm de diám.
Xnuuk iis k'úum
Xnuuk iis k'úum
14 cm de diám.
Xnuuk xkalim k'úum
Xnuuk xkalim k'úum
40 cm de diám.
Chaay k'úum
Chaay k'úum
14 cm de largo
Xnuuk sak k'úum
Xnuuk sak k'úum
14 cm de largo
Xnuuk chúul k'úum
Xnuuk chúul k'úum
20 cm de largo
Xnuuk ara k'úum
Xnuuk ara k'úum
16 cm de diám.
Xnuuk xkakaw k'úum
Xnuuk xkakaw k'úum
14 cm de diám.
Xnuuk k'an xka k'úum
Xnuuk k'an xka k'úum

12 cm de diám.

Xnuuk xka' k'úum
Xnuuk xka' k'úum
12 cm de diám.
Semillas de xk'an meloon
Semillas de xk'an meloon
k'úum o sikil (xnuuk y xmejen), xka' o xtóop'
k'úum o sikil (xnuuk y xmejen), xka' o xtóop'
Semillas de sandía: sak, wewel, ya'ax y káastram
Semillas de sandía: sak, wewel, ya'ax y káastram

 

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